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Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918

Son article dans L'Illustration du samedi 4 mai 1918 :
"Ça, c'est Reims qui brûle !"

Loti s'est installé à Avize auprès du quartier général de Franchet d'Esperey (GAN : Groupe d'Armées du Nord) d'où il voit les fumées de la ville de Reims bombardée (grande offensive de la dernière chance allemande depuis mars 18, avant celle du Freidensturm de juillet et la 2e bataille de la Marne...) voir, entre autres, le site Batman 2

Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918

D'Avize il va, le 25 avril en auto, "interviewer l’archevêque de Reims". On sait, par le journal du cardinal Luçon, que c'est à Hautvillers ; Loti a rédigé ses notes d'audience dans son propre journal, pp. 325-330 de la nouvelle édition de poche de "La Table Ronde" cf. nos articles précédents du 15 janvier 2014 (octobre 1914) et aussi du 1 février 2014 (août 1915)

1 - Loti à Avize en 1918 mais aussi en 1915-16

Il y arrive le dimanche 14 avril 1918, via la gare d'Épernay et Paris ; il vient de chez lui à Rochefort où il a passé Pâques (jeudi 11). Loti ne va pas bien. Grâce à Louis Barthou, à Clemenceau, etc.!... il a réussi à revenir aux Armées et au GAN, grâce à Franchet, cf. pp. 322-3. Il s'inquiète pour son fils Samuel et pour la "grande bataille de France". Mauvaise santé, angoisses et souvenirs : "l’affreux petit Avize par temps d'hiver", qui n'est ni Rochefort ni la côte basque. Mais il retrouve sa logeuse, son officier d'ordonnance, que son grade de colonel de la Marine lui autorise, et ses habitudes. Il connait bien Avize où il a séjourné longtemps en 1915-16, auprès du général de Castelnau, à partir du 21 octobre, dans "cette maison précédée d'un jardinet" cf. p.120 ; où il avait passé la fête de la Toussaint et des morts avant de chercher Samuel sur le front de Champagne, pp. 126-7 et notes 75 et 76 ; où en février 1916, le village subit une attaque d'un zeppelin "admirablement renseigné" qui démolit, entre autres, la "maison du général"... réalité de l’espionnage et/ou hantise d'Allemands cachés en pays du Champagne... Avec le "soleil de mars" 1916, Loti s'était habitué à Avize. Après son départ du Q.G., il y repasse même de retour de Rochefort, en mai, pour voir Madame Rollain et "mon cher petit chat". Il était en route vers son nouveau Q.G. à Bar-le-Duc où l'attend Pétain, qui n'a pas besoin de marins pour défendre Verdun et ça se passe mal entre eux. pp. 160-161 et note 88...

En 1918, il retrouve aussi ses promenades d'"autrefois sur la montagne" vers le plateau de la propriété Vix-Bara.

Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
Pour Loti, Avize, c'est un paysage du nord et du froid. Les mélèzes qu'il y a bien vus en 1915-16 et en 1918 sont toujours là, 100 ans après ! sur le plateau, au bord de la route d'Avize à Gionges et, juste en dessous,  dans le parc de la famille Vix-Bara, récemment réaménagé par la commune et l'ONF. Les deux mélèzes du parc, et par extension ceux de la route du plateau, sont datés par l'ONF en dendrochronologie (nombre de cercles de croissance annuelle) des années 1870. Une hypothèse serait que Henri Vix (1832-1897), venu d'Alsace à Châlons-sur-Marne pour devenir négociant en champagne puis installé en 1863 après son mariage avec Pauline Bara à Avize, ait fait réaliser un grand chalet, au milieu d'un parc avec une belle vue sur le village et la plaine comme dans les Vosges, et peut-être embellir la R.D. 19 construite dans les années 1850-60...
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
Avize en 1887 (planches 6-7 des Vues Panoramiques des vignobles du Champagne - 2 : Montagne d'Avize ; édition originale par Bonnedame à Épernay ; album de Ch. Sarrazin, à la BMReims, cote RM 295-2). On devine le chalet Vix au dessus du village. Sur la photo (JJV, mai 2014) : la route oblique, D. 19, monte au-dessus des vignes et du cimetière en longeant le parc, c'est la "Rue de la Montagne" qui sort d'Avize ; dans l'épingle à cheveux avant d'arriver au plateau, se trouve le point de vue vers la plaine et l'entrée du parc Vix rénové.
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
la R.D. 19 sur le plateau, coté Avize et coté Grauves :  l'allée des mélèzes très hauts mais de faible diamètre et croissance ; détail du panneau d'Avize et de l'ONF sur le parking. Trois vues du village depuis le nouveau parc Vix. Sur la photo de droite en bordure sud des vignes : un des deux mélèzes qui a été daté de 1873. Merci à l'ONF Marne pour ces précisions. Le point de vue depuis le parking supérieur du parc dans l'épingle : à gauche, la butte de Saran ; au centre en bas, la route de Cramant et Épernay, et derrière, la zone industrielle et les tours de la verrerie et des silos de Oiry, avant la vallée de la Marne peu visible (mais falaise crayeuse de Bisseuil) ; à l'horizon la Montagne de Reims jusqu'au rebord Est à droite, vers Trépail.
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
Deux cartes postales anciennes d'Avize : Le chalet Vix dont Loti ne dit rien et la "Grande Rue" avec à gauche derrière les arbres, la maison où Pierre Loti passa 8 mois en 1914-15 et en 1918 chez madame Rollain. Au centre, cette maison aujourd'hui, à l'angle de la rue Gambetta à gauche et de la Grande Rue devenue Pasteur. Merci à la Mairie d'Avize et aux passants rencontrés début mai 2014.Deux cartes postales anciennes d'Avize : Le chalet Vix dont Loti ne dit rien et la "Grande Rue" avec à gauche derrière les arbres, la maison où Pierre Loti passa 8 mois en 1914-15 et en 1918 chez madame Rollain. Au centre, cette maison aujourd'hui, à l'angle de la rue Gambetta à gauche et de la Grande Rue devenue Pasteur. Merci à la Mairie d'Avize et aux passants rencontrés début mai 2014.Deux cartes postales anciennes d'Avize : Le chalet Vix dont Loti ne dit rien et la "Grande Rue" avec à gauche derrière les arbres, la maison où Pierre Loti passa 8 mois en 1914-15 et en 1918 chez madame Rollain. Au centre, cette maison aujourd'hui, à l'angle de la rue Gambetta à gauche et de la Grande Rue devenue Pasteur. Merci à la Mairie d'Avize et aux passants rencontrés début mai 2014.

Deux cartes postales anciennes d'Avize : Le chalet Vix dont Loti ne dit rien et la "Grande Rue" avec à gauche derrière les arbres, la maison où Pierre Loti passa 8 mois en 1914-15 et en 1918 chez madame Rollain. Au centre, cette maison aujourd'hui, à l'angle de la rue Gambetta à gauche et de la Grande Rue devenue Pasteur. Merci à la Mairie d'Avize et aux passants rencontrés début mai 2014.

Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918

En avril 1918, dans la page de son journal ci-dessus, Loti ne note pas avoir vu Reims brûler quand il va "errer comme autrefois sur la montagne" ; ce qui est sûr, c'est que, de la R.D. 19 montant au Parc Vix, la direction de Reims est bien dans l'axe de la butte de Saran (petits nuages sombres sur la photo, JJV. début mai 2014). Dans son journal, le 1er décembre 1915 (p. 137) Loti notait : "Tous les soirs... même promenade... nos peaux de bêtes sur le dos, toujours sur cette même route de Reims [par Cramant] où le canon n'a pas de cesse, et où la bataille met l'horizon en feu et tout va plus mal pour la France !..."

2 - L'article dans L'Illustration du 4 mai comparé aux notes dans le journal de Loti du 25 avril

Parmi les similitudes et différences à découvrir en lisant les deux textes : - Dans le journal de 1918, pas horizon en feu mais une courte et bien venue description du passage par Épernay, avant les détails de l'arrivée à Hautvillers "...un petit coin du passé..." mais en guerre. Par contre, l'introduction de l'article (sur fond rouge ci-dessous) est soigneusement recomposée : gravir un colline survolée d'avions [français] bourdonnant (on est en 18... l'aviation est "l'armée d'en haut"), horizon du nord enténébré, bûcheron aux branches de mélèze... et Reims au "nom... évocateur" d'un merveilleux passé anéanti, à cause de Guillaume II, devenu la cible de la propagande, "vieux démoniaque... en rage sénile...". La conclusion de l'article de Loti après sa visite à l'archevêque sera : "misérable Kaiser", objet de "l'anathème de tous les chrétiens".

Le reste de l'article est assez conforme aux notes du journal (et d'abord la description d'Hautvillers, sur la route de Reims... voir les passages soulignés en bleu). Loti commence, procédé littéraire évoquant ses anciens articles sur Reims, par rappeler sa visite de la cathédrale en novembre 1914 grâce à un vieux serviteur de l'archevêque. Voir article : Loti, première visite à Reims, sur ce blog. Ensuite domine, dans les notes comme dans l'article, la figure du Cardinal Luçon : "...le blanc et le rouge... d'un saint de vitrail...", sa cathédrale, la statue de Jeanne d'Arc...

Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918

Une différence à noter, ci-dessous : dans le journal, rien sur l'éventuelle candidature symbolique de Luçon à l'Académie Française mais Loti note sa discussion postérieure avec le général Gouraud, partisan d'une candidature de Luçon, puis l'élection de son ami et candidat Louis Barthou à Paris (27 avril - 2 mai). Ensuite Loti revient à Avize chez " La bonne vielle madame Rollain", voir pages 330-331 et note 179. Pour L'Illustration, Loti donne une version exemplaire (voir sur fond rouge) de ces tractations car Luçon, qui ne veut pas candidater, insiste sur le rôle diplomatique de l’Église contre l'Allemagne et les mérites d'un collègue, monseigneur Baudrillart. Le cardinal Luçon, dans son propre Journal de la guerre (Travaux de l'Académie de Reims vol. 173, 1998, p. 190, éd. Jean Goy), note seulement, parmi ses nombreux rendez-vous et réceptions : "visite de M. Pierre Loti" au 25 avril... mais, pour les jours précédents, il fait de nombreuses allusions aux personnalité qui souhaitent son entrée à l'Académie, dont Gouraud...

Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918

Au sujet de la cathédrale que Loti voyait, en 1914 et 15, s'écrouler bientôt dans sa logique romantique des ruines et son souci de propagande anti-allemande, il note encore dans son journal qu'elle va peut-être "crouler ce printemps" (voir sur fond rouge) mais pour le cardinal Luçon, c'est une dentelle très solide et Loti le transcrit et dans le journal et dans l'article. Elle devient un symbole de la résistance à la barbarie et Loti détaille bien l'effort patrimonial "la pieuse sollicitude" pour protéger les vitraux, leurs plombs : on dirait parfois des "buisson d'épine"... Au sujet de la statue de Jeanne d'Arc, qui n'est pas évoquée au même moment de l'interview dans les notes et dans l'article, c'est un miracle qu'elle soit toujours intacte... mais jusqu'à quand ? car Loti et le cardinal savent bien qu'ils sont en pleine offensive allemande :"et Reims brûle toujours" (voir la fin de l'article avant l'anathème final contre Guillaume II) et ne savent pas si "la ruée des barbares" va être endiguée. Le titre de l'article et l'introduction mettant en scène son séjour à Avize viennent vraisemblablement de ce "Reims brûle toujours" que Loti fait dire à l'archevêque.

Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918
Cet article de Loti est suivi d'un autre article : "Par en haut" d'un journaliste régulier de L'Illustration, Henri Lavedan (cliquer sur la vignette) qui explique bien le rôle déterminant que joue maintenant l'aviation en 1918 et prédit des bombardements massifs sur l'Allemagne (pas ceux de la deuxième guerre mondiale). On sait que Loti s'intéressait à l'aviation et qu'il a volé pendant la guerre ; il a été aussi chargé, en tant qu'ancien officier de marine, de s'intéresser à la Défense Contre Avion naissante.

Mais le rôle de Pierre Loti, cet épisode et ces écrits d'avril-mai 1918 le montrent bien, était d'être, à des fins patriotiques, un remarquable promeneur et cueilleur d'images, qu'il sait composer et transmettre. C'est ce que confiait le général de Castelnau à Poincaré qui le note dans ses Mémoires, le 7/11/1915, quand Loti logeait à Avize (voir p. 362, note 76 de la nouvelle édition du Journal).
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918

Pour cette 3ème présentation au sujet de Loti et de Reims et en particulier pour ses séjours à Avize d'où il voit Reims qui brûle, voir la documentation suivante :

  • Le livre "Avize dans la tourmente de la Grande Guerre" par D. Hannequin, H. Jacq et un collectif associatif, en 2003, chez Guéniot, avec des annexes de Georges Devouge, adjoint de Jules Lucotte en 1912-19 puis maire d'Avize jusqu'en 1925. Ce livre ne cite pas beaucoup le journal de Loti mais est un tableau prenant de la vie du village (voir aussi un étrange plan en relief du front, p. 48).
  • Dans le catalogue en ligne de la BMReims l'interrogation floue "chercher partout : Avize" permet d'identifier une soixantaine d'ouvrages et documents. Les collections de L'Illustration sont consultables à la BMReims Carnegie. L'image de nombreuses cartes postales anciennes d'Avize est accessible en ligne, en particulier sur le site : Delcampe.net.. Voir aussi, bien sûr, le Géoportail de l'IGN pour la localisation et la topographie. Merci encore à l'Office National des Forêts - Marne et à la Mairie d'Avize. Merci aussi aux Editions La Table Ronde.
Pierre Loti et Reims - 3 - avril et mai 1918

JJ Valette

Tag(s) : #1918, #Rha, #bibliographie, #témoignages, #Délégations - visites à Reims, #Pierre Loti
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